ARM entzieht Huawei die Chip-IP-Lizenz



As the trade war between the US and China continues to unfold, we are seeing major US companies ban or stop providing service to China's technology giant Huawei. Now, it looks like the trade war has crossed the ocean and reached the UK. This time, UK based ARM Holdings, the provider of mobile chip IP for nearly all smartphones and tablets, has revoked the license it has given Huawei.

Laut BBC wurden die Mitarbeiter von ARM Holdings angewiesen, alle Interaktionen mit Huawei auszusetzen und Huawei in einem Hinweis darauf hinzuweisen, dass es ihnen aufgrund einer unglücklichen Situation nicht gestattet war, Support zu leisten oder Technologie bereitzustellen (sei es Software, Code oder anderes) Updates), an technischen Diskussionen teilnehmen oder auf andere Weise technische Fragen mit Huawei, HiSilicon oder einem der anderen genannten Unternehmen erörtern. “ Die Nachricht stammt aus einem internen ARM-Dokument, das die BBC erhalten hat. Also, was bedeutet das?

Lassen Sie uns zunächst etwas genauer erläutern, was genau ARMs Geschäft ist und welche Verbindungen sie zu Huawei haben. ARM ist der Lizenzanbieter der ARM-Prozessor-IP, die in allen CPUs verwendet wird, die auf der ARM-Befehlssatzarchitektur aufbauen. Das bedeutet, dass ein Mikrochip, der mit dem ARM ISA entwickelt wurde, zur kommerziellen Vermarktung von ARM genehmigt werden muss. Auf diese Genehmigungen folgt natürlich eine feste Gebühr, die der Lizenznehmer zahlt. Wie wirkt sich das auf Huawei aus? Eigentlich viel. ARM ist in jedem Chip enthalten, den Huawei entwickelt und verkauft. Das Tochterunternehmen von Huawei, HiSilicon, entwirft die Chips tatsächlich, aber das macht keinen Unterschied. Es gibt eine Firma namens 'ARM-China', aber sie hat auch den Vertrag mit Huawei gekündigt.

Die große Frage ist nun, ob sich diese Kündigung auf vorhandene Geräte in den Verkaufsregalen, auf vorhandene Prozessoren in den Lagern, auf Chips, die derzeit hergestellt werden, oder nur auf zukünftige Chipdesigns auswirkt. Im schlimmsten Fall könnte dies bedeuten, dass Huawei mit einem sofortigen Verkaufsverbot für alle seine Telefone oder Tablets mit ARM-Prozessoren konfrontiert ist.

Kurzfristig werden sie wahrscheinlich versuchen, die Chipherstellung an jemanden mit einer Lizenz wie MediaTek (China) oder Samsung (Korea) auszulagern oder einen anderen Industriestandard ISA zu übernehmen. Ein guter Kandidat dafür wäre RISC-V, eine (relativ) neue und offene Architektur, für die keine Lizenz erforderlich ist. Nachdem RISC-V in China für alle Arten von Anwendungen, von AI bis IoT, ein enormes Wachstum verzeichnet hat, wäre es eine logische Entscheidung, zumal die Architektur gebührenfrei ist.

Aber es gibt ein Problem. Derzeit konzentrieren sich alle Bemühungen von Huawei auf Android, das im Wesentlichen auf ARM-Chips zugeschnitten ist. Android läuft auf Linux, das in der Vergangenheit auf verschiedene andere Architekturen portiert wurde. Der Linux-Kernel selbst unterstützt bereits RISC-V und ist in Distributionen wie Debian, Fedora, FreeBSD und NetBSD verfügbar. Daher besteht die Möglichkeit, dass Huawei seinen neuen Software- und Hardware-Stack auf diesen aufbaut.
Source: BBC